Por qué seis horas de sueño son tan malas como ninguna

Dormir seis horas por noche simplemente no es suficiente para ser más productivo. De hecho, es tan malo como no dormir en absoluto.

Por qué seis horas de sueño son tan malas como ninguna

No dormir lo suficiente es perjudicial tanto para su salud como para su productividad. Bostezo. Lo hemos escuchado todo antes. Pero los resultados de un estudio impresionan cuán mala puede ser la falta de sueño acumulada para el rendimiento. Los sujetos de un estudio del sueño de laboratorio a los que se les permitió dormir solo seis horas por noche durante dos semanas seguidas funcionaron tan mal como los que se vieron obligados a permanecer despiertos durante dos días seguidos. El truco es que las personas que dormían seis horas por noche pensaban que lo estaban haciendo bien.



Esta estudio de privación del sueño , publicado en la revista Dormir , tomó a 48 adultos y restringió su sueño a un máximo de cuatro, seis u ocho horas por noche durante dos semanas; un subconjunto desafortunado se vio privado de sueño durante tres días seguidos.

Los sujetos que durmieron seis horas por noche durante dos semanas seguidas funcionaron tan mal como los que se vieron obligados a permanecer despiertos durante dos días seguidos.

Durante su tiempo en el laboratorio, los participantes fueron evaluados cada dos horas (a menos que estuvieran dormidos, por supuesto) sobre su rendimiento cognitivo y su tiempo de reacción. También respondieron preguntas sobre su estado de ánimo y cualquier síntoma que estaban experimentando, básicamente, ¿qué tan somnoliento se siente?



Por qué seis horas de sueño no son suficientes

Como puede imaginar, los sujetos a los que se les permitió dormir ocho horas por noche tuvieron el rendimiento más alto en promedio. Los sujetos que dormían solo cuatro horas por noche empeoraban cada día. El grupo que durmió seis horas pareció resistir hasta alrededor del día 10 del estudio.



En los últimos días del experimento, los sujetos que estaban restringidos a un máximo de seis horas de sueño por noche mostraron un rendimiento cognitivo tan malo como las personas a las que no se les permitió dormir en absoluto. No dormir más de seis horas era tan malo como no dormir dos días seguidos. El grupo que solo durmió cuatro horas cada noche se desempeñó igual de mal, pero alcanzaron su punto más bajo antes.

El grupo de sueño de seis horas no calificó su somnolencia como tan mala, incluso cuando su rendimiento cognitivo iba cuesta abajo.

Uno de los resultados más alarmantes del estudio del sueño es que el grupo de sueño de seis horas no calificó su somnolencia como tan mala, incluso cuando su rendimiento cognitivo iba cuesta abajo. El grupo que no dormía calificó progresivamente su nivel de somnolencia cada vez más alto. Al final del experimento, su somnolencia había aumentado en dos niveles. Pero el grupo de seis horas solo saltó un nivel. Esos hallazgos plantean la pregunta sobre cómo las personas se las arreglan cuando no duermen lo suficiente, tal vez sugiriendo que están en negación (intencional o no) sobre su estado actual.

No tenemos idea de cuánto dormimos

Lo que complica las cosas es el hecho de que las personas son terribles al saber cuánto tiempo realmente pasan durmiendo.
Según la encuesta del Sistema de vigilancia de factores de riesgo conductual, como reportado por el CDC , más del 35% de los estadounidenses duermen menos de siete horas en un día típico. Eso es una de cada tres personas. Sin embargo, quienes padecen problemas de sueño no estiman con precisión cuánto duermen cada noche.

Si cree que duerme siete horas por noche, como lo hace uno de cada tres estadounidenses, es muy posible que solo esté durmiendo seis.



Investigación de la Universidad de Chicago , por ejemplo, muestra que las personas tienden a sobrestimar cuánto duermen como a subestimarlo. Otro estudio del sueño publicado en Epidemiología , indica que las personas generalmente sobreestiman su sueño nocturno en alrededor de 0.8 horas. El mismo estudio también estima que por cada hora más allá de las seis que las personas duermen, sobreestiman el sueño en aproximadamente media hora. Si cree que duerme siete horas por noche, como lo hace uno de cada tres estadounidenses, es muy posible que solo esté durmiendo seis.

Así que nadie sabe cuánto o poco duerme, y cuando no duerme lo suficiente, cree que lo está haciendo mejor de lo que está.

Incluso un poco de privación del sueño, en este caso, seis en lugar de ocho horas de sueño durante dos semanas, se acumulan con resultados asombrosos. La privación acumulativa del sueño no es un concepto nuevo de ninguna manera, pero es raro encontrar resultados de investigación que sean tan claros sobre los efectos.

Arreglar el sueño: es más fácil decirlo que hacerlo



Descubrir cómo dormir lo suficiente, de manera constante, es un hueso duro de roer. El mismo consejo que los expertos han dado durante décadas es probablemente un buen lugar para comenzar: tenga una hora constante para acostarse; no mire las pantallas electrónicas al menos 30 minutos antes de acostarse; limitar la ingesta de alcohol (el alcohol adormece a muchas personas, pero también puede disminuir la calidad y duración del sueño); y haga suficiente ejercicio.

Otro consejo que escucharás con menos frecuencia, pero que es igualmente válido, es perder el exceso de peso. La apnea del sueño y la obesidad tienen una correlación muy alta , según la Fundación Nacional del Sueño. Es más, los trabajadores obesos ya sufren de más tiempo productivo perdido que los trabajadores con peso normal y con sobrepeso.

Otras causas de los problemas del sueño incluyen problemas físicos, neurológicos y psicológicos. Incluso el estrés y la preocupación pueden afectar negativamente el sueño. El CDC ha calificado la falta de sueño como un problema de salud, y por una buena razón. La dieta, el ejercicio, la salud mental y la salud física afectan nuestra capacidad para dormir y, a cambio, nuestra capacidad para rendir al máximo.

Arreglar los malos hábitos de sueño para dormir lo suficiente es más fácil de decir que de hacer. Pero si está funcionando como si no hubiera dormido durante dos días seguidos, ¿no vale la pena?

Jill Duffy es una escritora que cubre tecnología y productividad. Es la autora de Get Organized: How to Clean Up Your Messy Digital Life.

Ponemos a prueba la investigación del sueño en una carrera de obstáculos para la privación del sueño.