Sí, estas algas marinas súper saludables realmente saben a tocino (lo probamos)

¿Podría ser la próxima col rizada? La búsqueda para diseñar la madre de todos los superalimentos que los científicos describen como vegetales de Dios.

Suena como el santo grial de las verduras. Repleto de hierro, calcio, magnesio y proteínas, un tipo de alga marina llamada dulse también sabe a tocino. Especie de. Cuando las poco conocidas algas empezaron a aparecer en los titulares por su sabor, intentamos freírlas.



El veredicto: Sí, con su sabor salado, umami y salado, es algo así como tocino. Una versión ahumada es aún más parecida al tocino. Probablemente no se confundiría con carne en una prueba de sabor a ciegas. ¿Pero frito en un poco de aceite? Es crujiente y delicioso.

Los investigadores de la Universidad Estatal de Oregón, que han patentado una variedad de algas que se cultivan más rápido, esperan comenzar pronto a cultivarlas y crear una nueva industria comercial para lo que ven como el próximo superalimento.




Tiene todas las comodidades, dice Chuck Toombs, profesor de la escuela de negocios de OSU. Es un producto sustentable. Incluso recibimos una llamada del Departamento de Energía ...: es un sumidero de carbono. Come carbono y produce proteínas. Es como la verdura de Dios.



Toombs aprendió sobre las algas en el Centro de Ciencias Marinas Hatfield de la escuela y se dio cuenta de que tenían potencial para comercializarse. No sabía mucho sobre las algas, dice. Pero lo que me llamó la atención es lo prolífico que es, crece tan rápido, y el contenido de proteínas. Luego, cuando supe que se vendía otro producto dulse en Whole Foods a $ 60 la libra, eso despertó mi interés económico.

En este momento, la pequeña cantidad de dulse en los EE. UU. Se cosecha en estado silvestre en Maine y otros estados y se vende en pequeñas cantidades en tiendas naturistas. Pero la nueva cepa desarrollada en OSU podría cultivarse más rápidamente y cultivarse en tanques que en mar abierto. La ventaja de cultivarlo es que podemos controlar la calidad, dice Toombs.

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La agricultura controlada puede evitar el riesgo de que las algas contengan toxinas. Un paquete de Maine viene con una nota algo ominosa: probado para contaminantes químicos, metales pesados, petróleo, radioactividad y microbiológicos. Al igual que los peces que se lo comen, las algas pueden absorber metales pesados ​​como el mercurio si crecen en un área contaminada.



Ahora, los investigadores están probando formas de crear un entorno similar al océano en tanques. Tenemos una subvención para estudiar su cultivo en agua dulce, donde se agregan minerales para convertirlo en agua de mar, de modo que también se pueda cultivar en áreas del interior, dice Michael Morrissey, director del Centro de Innovación Alimentaria de la universidad. Los ingredientes principales son la luz solar y el agua fría.

Trabajando con un chef investigador, crearon 30 alimentos potenciales diferentes basados ​​en el sabor dulse y el perfil nutricional y decidieron enfocarse en dos: chips de arroz y aderezo para ensaladas. La capacidad de las algas para saber a tocino no fue el centro de atención, al contrario de la impresión que dio mucho de la cobertura de noticias que recibió el grupo. Resulta que todo dulse frito tiene ese sabor, no solo esta variedad. Recogí mi muestra en la pequeña sección de algas del pasillo de alimentos envasados ​​en Whole Foods.

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Toombs, como algunos otros investigadores , está convencido de que las algas pueden ser la próxima col rizada. Este producto tiene mucha capacidad, dice. La col rizada ni siquiera sabe tan bien.



El equipo planea intentar impulsar el dulse para replicar el éxito de la col rizada. Si miras las Tendencias de Google para la col rizada, se trata de un período de aproximadamente 13 años, dice. Hay varios eventos, como, por ejemplo, Gwenyth Paltrow fue al En contra mostrar y hablar de estas cosas. Estos eventos aleatorios hicieron que la col rizada fuera popular. Mi pensamiento desde el punto de vista del marketing fue: ¿Podríamos tomar esta tendencia y administrarla, y en lugar de tomar 13 años, toma dos años?

Los investigadores dicen que puede ser la fuente de proteínas más productiva del mundo y, eventualmente, podría ser una fuente de nutrición más sostenible para una población mucho más grande. Como ejercicio, calcularon cuánto espacio necesitarían para producir suficiente proteína para cada persona en la Tierra; la respuesta fue un trozo de océano de 20 por 20 millas cuadradas, siempre que el agua tenga la temperatura adecuada.

Toombs quiere alimentar al mundo. Creo que esta será una empresa de mil millones de dólares, dice. Produciendo productos alimenticios realmente buenos, en Portland, Oregon, que son buenos para usted. No veo ninguna razón por la que nuestro arroz frito no pueda ir tras el negocio de las patatas fritas. Creo que es ilimitado en ese sentido.